Léopold II (1835-1909)

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Léopold II
Léopold II (©BNF, Société de géographie)
Roi des Belges de 1865 à 1909, Léopold II rêve d’obtenir une colonie pour la Belgique et de faire des Belges « un peuple impérial ». Mais c’est à titre privé, sous la façade d’une association internationale, qu’il va engager l’explorateur Stanley afin de se bâtir un empire colonial. L’Etat indépendant du Congo sera sa propriété privée jusqu’à ce qu’une campagne internationale dénonce les massacres commis au Congo et que le roi ne soit obligé de vendre son domaine à la Belgique en 1909.
« L'exploitation du Congo fut le plus grand crime contre l'humanité jamais commis dans l'histoire de l'humanité ».
(Sir Arhur Conan Doyle, Letters to To The Press, 1909)
Le gouvernement belge renomma le territoire Congo belge.


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