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Avant le départ

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A son retour en France, Brazza donne des conférences à la Société de géographie de Paris, à celle de Rome, au congrès de Sheffield en Angleterre. Il est nommé enseigne de vaisseau, est décoré de la Légion d'honneur. En août 1879, il est reçu en audience par le roi des Belges Léopold II qui lui expose ses desseins pour l'Afrique et lui demande de participer à ses projets. "Sire, lui dit Brazza, je suis officier français ; si vous désirez quelque chose de moi, c'est au gouvernement de mon pays qu'il faut que votre Majesté s'adresse". En rentrant à Paris, Brazza fait part de son inquiétude.
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Il sait par Léopold II que Stanley est déjà parti avec instruction de recruter des hommes, de fonder des stations, de passer des traités avec les populations. Ce dernier a débarqué le 31 août à Banane. Brazza vient d'envoyer son rapport au ministre de la Marine. Dans une lettre du 8 septembre son ami Ballay s'impatiente : "Qu'y-a-t-il de nouveau? As-tu vu les ministres? Sommes nous autorisés à repartir? ...Tu pars en Italie, ce qui me fait supposer que tout est arrêté, car si nous avions dû repartir il y aurait urgence à le faire rapidement". Les événements s'accélèrent. Brazza part le 27 décembre fonder deux stations scientifiques au nom de l'Association internationale africaine. Il a reçu des subventions de la Société de géographie, du Comité français de l'AIA, une promesse de crédits du gouvernement ; le personnel est fourni par la Marine. Mais la mission n'est pas officielle.
Lettre de Maunoir à Brazza du 20 octobre 1879 (©CAOM)
Pierre de Brazza Pierre de Brazza Lettre de Maunoir à Brazza du 20 octobre 1879 instructions du Comité de l'AIA à Brazza Brazza en tenue d'officier de marine dans le Tour du Monde, 1887/2
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