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Le Père des esclaves

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"Quand j'ai pénétré dans ce pays nos couleurs étaient connues. On savait qu'elles étaient celles de la liberté. Les premiers habitants de Franceville ont été des esclaves libérés. La question de l'esclavage est une question complexe… Au début j'ai dû acheter des hommes à prix d'argent et fort cher, selon le cours, trois ou quatre cents francs. Je leur disais quand ils étaient à moi, bûche aux pieds et fourche au cou : "Toi, de quel pays es-tu? -Je suis de l'intérieur.- Veux-tu rester avec moi ou retourner dans ton pays?" Je leur faisais toucher le drapeau français que j'avais hissé. Je leur disais : "Va ; maintenant tu es libre." … L'Afrique rend la guerre à qui sème la guerre ; mais comme tous les autres pays, elle rend la paix à qui sème la paix. Ma réputation allait devant moi, m'ouvrant les routes et les cœurs. On me donnait, à mon insu, le beau nom de Père des Esclaves."
(Brazza)
L’esclavage se pratique entre populations. "Il padre ha venduto il figlio, il fratello il fratello, ed il figlio la madre. Non credere che esageri : di 13 schiavi comperati da me 3 sono stati venduti dal padre, 3 dal loro fratello maggiore, 2 dal loro fratello minore, 1 da suo zio". Traduction
“ le père a vendu le fils, le frère le frère, et le fils la mère. Ne crois pas que j’exagère : sur 13 esclaves que j’ai rachetés 3 ont été vendus par leur père, 3 par leur frère aîné, 2 par leur frère cadet, un par leur oncle ”.
C’est un esclavage domestique dit “de case”. Brazza l’humaniste est révolté. Il rachète les esclaves à leurs propriétaires sur ses propres deniers : au début il leur rend la liberté, mais ils fuient et retombent rapidement en esclavage ; après il les garde comme porteurs, guides ou interprètes, leur promet des vivres, des cadeaux s'ils restent avec lui et aussi un morceau de terre à Franceville. Il espère que certains se fixeront dans les postes français, y apprendront un métier ou à cultiver la terre.
Brazza délivre les esclaves (©BNF)
Brazza délivre les esclaves Marthe de Brazza, Pierre Savorgnan de Brazza, conquérant pacifique Délivrance des esclaves dans Le Tour du monde Affiche du centenaire de Brazzaville