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Le Borda

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Pierre passe le concours de l’Ecole navale avec inquiétude car l’examen est très difficile.
"Gli altri due esami che avevo a passare non sono stati brillanti come il primo ma non sono stati cattivi di maniere che il professore mi ha detto che crede che sarò ricevuto ma essendo un concorso non si  può le sapere niente di sicuro". (lettre de Brazza à son père). Traduction
les deux autres examens que j’avais à passer n’ont pas été brillants comme le premier, mais ils n’ont pas été mauvais si bien que le professeur m’a dit qu’il croyait que je serai reçu ; mais comme c’est un concours ce n’est pas sûr du tout”.


Il est reçu 53e sur 73. Il a obtenu de bonnes notes en mathématiques et en latin, la moyenne en français, des notes médiocres en anglais, en histoire et en géographie. Sur le Borda, ancré dans la rade de Brest, il est un élève moyen, un peu indiscipliné ce qui lui vaut quelques punitions, mais il est heureux.  Il a pour compagnon Julien Viaud, le futur Pierre Loti.
"Toutes les aspirations qu'il ressent pour l'exercice au grand air, l'épanouissent. Il devient plus gai, plus cordial avec son entourage, et vit heureux au milieu des jeunes aspirants de marine. Son agilité à monter dans les vergues et les cordages fait l'admiration de tous. Au cours d'une manœuvre il sauve en l'attrapant au vol un de ses camarades qui, pris de vertige, avait perdu l'équilibre et tombait dans le vide".
(Marthe de Brazza)
Lorsque la guerre éclate, Brazza est embarqué sur la frégate La Revanche désignée à la surveillance des côtes de la mer du Nord, puis sur la Jeanne d'Arc qui transporte les hommes chargés de réprimer l'insurrection kabyle. A son retour, nommé aspirant de 1ère classe à titre étranger, il est mis à la disposition de l'amiral Le Couriault du Quilio commandant des forces navales de l'Atlantique sud sur la Vénus. C'est au cours d'un mouillage à Libreville qu'il découvre l'Ogooué.
Le Borda, navire de l'Ecole navale (détail)
(© Musée de la Marine)
Composition de français de Brazza pour le concours de l’Ecole navale Notes de Brazza au concours de l’Ecole navale Le Borda Dessin de Périclès par Brazza